Mythe 8: le lactate cause la fatigue

Lors de mes débuts dans le sport, et surtout dans la course à pied, j’ai tout de suite entendu parler du lactate. Dans les légendes de vestiaires, le lactate fait qu’on se sent fatigué, c’est lui qui cause les courbatures, qui cause les crampes, etc… etc.

etc…

Ce qui est vrai, c’est que plus on augmente l’intensité de l’effort, plus la quantité de lactate dans le sang augmente. Le lactate est une molécule organique produite par les muscles humains lorsqu’ils doivent fournir un effort et qu’il n’y a pas assez d’oxygène pour produire l’énergie de façon  »normale ». Le lactate est produit à partir du glycogène, en absence d’oxygène, c’est pourquoi on nomme ce processus: glycolyse anaérobie (dégradation du glucose sans oxygène). Voici un petit schéma qui décrit ce processus:

Glycolyse anaérobie

(dans le schéma je changerais acide pyruvique pour pyruvate et acide lactique pour lactate)

Dans plusieurs études, l’effort et parfois la fatigue musculaire sont corrélés avec la présence de lactate. Par contre, ce n’est pas parce que 2 facteurs sont corrélés qu’il y a un lien de cause à effet entre eux.

la perturbation de l’équilibre acido-basique du muscle squelettique n’est pas un facteur aussi crucial de la fatigue qu’on le suggère souvent, (R.A. Robergs et al).

Lactate et fatigue

Il peut y avoir une très grande fatigue musculaire, sans qu’il n’y ait présence d’une concentration élevée de lactate. En plus, les personnes atteintes de la maladie de McArdle ne sont pas capables de produire du lactate. Pourtant, ils réussissent à être fatigué. Ce n’est donc pas le lactate qui est la principale cause de la fatigue. En fait, pour bien performer, il est bon d’être capable de produire plus de lactate. Plus un athlète en course à pied a une grande capacité anaérobie, plus il sera capable de produire du lactate en grande quantité (et de l’évacuer rapidement généralement) et plus il sera rapide.

Lactate et courbatures

Le lactate ne cause pas de courbatures. Les courbatures sont causées par des micro-déchirures qui se produisent dans les muscles. Voici 2 preuves:

  1. Après quelle course êtes-vous le plus courbaturé? Un marathon ou une course de 5km? Pour moi, c’est sans aucun doute le marathon. Pourtant lors d’un marathon, la lactatémie est beaucoup moins élevée que lors d’une course de 5km.
  2. Le lendemain d’une course, vous êtes courbaturé. Pourtant, 2h après votre course, la lactatémie est généralement revenue à son niveau normal. Comment expliquer qu’il ne reste plus de lactate et que vous soyez courbaturé?
Lactate et crampes
Oui, il arrive qu’on ait des crampes alors qu’on a un haut taux de lactate dans le sang. Par contre, il est aussi possible de ne pas avoir de crampes avec un haut taux de lactate. Souvent, les crampes musculaires surviennent lors d’épreuves de longue durée, alors qu’il n’y a pas beaucoup plus de lactate dans les muscles qu’au repos.
En résumé, le lactate n’a pas tous les tords qu’on lui donne. Ce n’est pas parce que 2 facteurs sont corrélés qu’il y a un lien de cause à effet entre eux. Par contre, puisque le lactate est corrélé avec d’autres produits métaboliques, l’étude de son accumulation et l’entraînement à différentes vitesses de production de lactate peuvent être bénéfique, c’est ce que nous verrons dans un prochain billet.
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8 réponses à “Mythe 8: le lactate cause la fatigue

  1. Pingback: Start List/Liste de Départ: One week to CIS « Montreal Endurance

  2. Très intéressant!
    On m’a souvent dit qu’il fallait faire les petites runs de récup. le lendemain des longues sorties justement pour faire circuler l’acide lactique. Si, 2h après la course, la lactatémie est généralement revenue à son niveau normal, qu’est-ce que je fais circuler? … Bon, mon sang, ça je sais… mais pourquoi ces petites runs me font me sentir mieux alors?
    Merci!

    • Une chose est sûre, tu ne te sens pas mieux parce que tu fais circuler le lactate 😉 Tu te sens peut-être mieux parce que de toute façon on se sent mieux après une course? Mon opinion personnel dirait que tu fais circuler de l’oxygène et que tu aides à faire circuler les petits bouts de muscles déchirés par l’effort. Pas encore exper sur le sujet 🙂

  3. Pingback: 10 mythes sur la course à pied | Course à pied.ca

  4. Bonjour !

    Vous citez R.A. Robergs et al, mais est ce possible d’avoir la référence complète (titre de l’ouvrage ou de l’article etc.) svp ?
    Je prépare un mémoire qui traite en (très petite) partie sur la récupération musculaire et je récolte toutes les références qui peuvent m’aider 🙂

    Merci !

  5. Pingback: Mythe 16 : le retour au calme | Course à pied.ca

  6. Lien mort d’une image de cette page.

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